Inter-spatial interferences

By Filippo De Tomasi

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In the last years, spatial exploration and research have increased more than ever. World powers sought to venture in the infinity of space – e.g. in April, China declared to want to “conquer the dark side of moon”. Through this renewed interest, one can rethink about the so-called “spatial conquest” as, on the one hand, a pseudo-colonial aim – which philologically and historically signifies an exaltation of political and economic power – and, on the other hand, a research that intends to unveil the mysteries and unknowns of the extra-terrestrial space. These same mysteries have found new hypothesis and mechanisms of interpretation lately. Two simple examples. Last year NASA shared online the phonetic transcription of particles, which in contact with plasma waves can influence electric and magnetic fields. The “voice of space” reproduces sounds and noises that remind of a cinematographic sci-fi, keeping a mysterious aura. The other news is the theory of some Harvard University researchers, according to whom the Oumuamua comet is actually a drifting alien spaceship. In spite of its science-fictional aspect, the hypothesis has drawn interest and curiosity (and, of course, scepticism) on an international scale. Therefore, two stimuli can be observed: a colonialist and expansive one, and another of search and revelation.

The mystery of unknown space is the subject of the work displayed by the Colombian artist Jorge Barco at Artbo2018. Entitled Space Nomads [wunderkammer] (2018), at first sight the work seems to be part of a research perspective about the space beyond the current world. Actually, his artwork implies something more, which can be found in the material composition: electronic components, natural fragments and media supports. These three thematic groups are not isolated, on the contrary – as the title suggests – they are integrated like in an eighteenth-century wunderkammer, that is, a room (kammer) of wonder (wunder). All these elements create an aestheticizing atmosphere that, unfortunately, in our present society has been institutionalized by museums. And here is the eighteenth-century marvel: the oddest objects are in contact with the most precious artworks. In an archival meaning, natural fragments are close to artistic and technological elements represented by digital images. Barco plays with socio-historical references, arousing wonder through the main subject of the artwork: spatial elements. Moreover, the kammer of the Colombian artist becomes portable: its dimensions are no longer those of a huge room, but of an overnight case in pure Duchampian style.

The elements reach a certain balance both at a formal and conceptual level, even if the general impression reveals a visual and sound interference. The artwork parts have been arranged in the little case in order to draw the attention of the spectator, who moves closer to it to understand its meaning. In Space Nomads, the different elements are kept together by the sound. Barco, who has been researching sound possibilities for years, in this artwork tries to reproduce the sound of the universe, the above mentioned “voice of space”. The interference is thus created: the observation of the object of the case is conditioned by pseudo spatial sound. The spectator is transported into a complete environment, in a space that is not ours, not the everyday space, but instead a different space, or rather, another space.

The aim of Barco is to put in contact several media fields in order to create a dialogue which is not totally homogenous. This faint heterogeneity is recomposed by the main element of the artwork: the mystery of universal space. Through research and colonization, some attempts to unveil it have been made, while art takes part in this process aestheticizing its meaning: in a multimedia and multi sensorial perspective, Barco’s artwork reflects on the still present ancestral depth.

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Composiciones sonoras inspiradas en sucesos meteóricos transferidas a mini casetes . Detalle de la obra.

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Lisbon, 28thDecember 2018

En los últimos años, las exploraciones e investigaciones espaciales han ido en aumento. Las potencias mundiales se han aventurado a indagar en la infinidad del espacio. Por ejemplo: en abril, China declaró el deseo de ¨conquistar el lado oscuro de la Luna¨. A través de este interés renovado, cabe repensar sobre la denominada ¨conquista espacial¨ como, por un lado, un objetivo pseudo colonial -el cual filológica e históricamente significa una exaltación del poder político y económico- y, por el otro, una investigación que intenta revelar los misterios y las interrogantes del espacio extraterrestre. Últimamente, estos mismos misterios han encontrado nuevas hipótesis y mecanismos de interpretación. Dos ejemplos simples. El año pasado la NASA compartió transcripciones fonéticas de partículas por Internet, las cuales, en contacto con las ondas de plasma, influencian los campos eléctricos y magnéticos. La ¨voz del espacio¨ reproduce sonidos y ruidos que recuerdan la ciencia ficción cinematográfica, manteniendo un aura de misterio. La otra noticia es la teoría de algunos investigadores de la Universidad de Harvard, quienes están de acuerdo que el cometa Oumuamua es realmente una nave espacial alienígena a la deriva. A pesar de su aspecto científico ficcional, la hipótesis ha generado interés y curiosidad (y, por supuesto escepticismo) a escala internacional. Por lo tanto, se pueden observar dos estímulos: uno colonialista y expansivo, y otro de búsqueda y de revelación.

El misterio del espacio desconocido es sujeto del trabajo expuesto por el artista Colombiano Jorge Barco en Artbo2018. Titulado Space Nomads [wunderkammer] (2018). A simple vista, el trabajo parece formar parte de una perspectiva investigativa sobre el espacio más allá del mundo actual. Pero en realidad, su obra implica algo más, lo cual puede hallarse en la composición material: componentes electrónicos, fragmentos naturales y soportes mediáticos. Estos tres grupos temáticos no están aislados, por el contrario -como sugiere el título, están integrados en un wunderkammer del siglo dieciocho, lo cual es, un recinto (kammer) de sorpresa o asombro (wunder). Todos estos elementos crean una atmósfera estética que, desafortunadamente, en nuestra sociedad ha sido institucionalizada por los museos. Aquí, se presenta una maravilla del siglo dieciocho: los objetos más extraños están en contacto con las obras de arte más preciosas. En un sentido archivístico, los fragmentos naturales se acercan a los elementos artísticos y tecnológicos representados por imágenes digitales. Barco juega con referencias socio-históricas, despertando sorpresa a través del sujeto principal de la obra: el elemento espacial. Además, el kammer del artista Colombiano se hace portable: sus dimensiones ya no son aquellas de una habitación gigantesca, sino una maleta al estilo Duchampiano puro.

Los elementos alcanzan cierto balance tanto a nivel formal como conceptual, aunque la impresión general revele una interferencia visual y sonora. Las partes de la obra han sido organizadas en el pequeño estuche con el fin de llamar la atención del espectador, quien se acerca cada vez más para comprender el significado. En Space Nomads, los diferentes elementos permanecen juntos por el sonido. Barco, quien ha estado investigando posibilidades sonoras por años, trata de reproducir el sonido del universo, la ¨voz del espacio¨. De este modo se consigue la interferencia: la observación de los objetos del estuche está condicionada por un sonido pseudo espacial. El espectador es transportado hacia una atmósfera completa, hacia un espacio que no es el nuestro; no se trata de un espacio cotidiano sino de uno diferente, o más bien, de otro espacio.

El objetivo de Barco es poner en contacto varios campos mediáticos para crear un diálogo que no es totalmente homogéneo. Esta leve heterogeneidad es recompuesta por los principales elementos de la obra: el misterio del espacio universal. A través de investigación y colonización, se han hecho algunos intentos por descubrirlo, mientras que el arte toma parte en este proceso de estetizar su significado. Bajo una perspectiva multimediática y multi sensorial, el trabajo de Barco reflexiona en la profundidad ancestral del presente inmóvil.

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Esquema inicial Space Nomads (2017)